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Le Yark

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« Là où il y a des monstres, il y a des miracles », écrivait le poète américain Ogden Nash. Une citation qui aurait très bien pu se trouver en exergue du Yark.

Mais qu’est-ce que le Yark ? Les plus observateurs auront certainement notés qu’il s’agissait du titre d’un roman écrit par Bertrand Santini et illustré Laurent Gapaillard. Mais en vérité, c’est bien plus que ça. Le Yark est une étrange créature poilue, griffue et pourvue d’une petite paire d’ailes ressemblant à celle d’une chauve-souris. Son pêché mignon ? Les enfants ! Mais pas n’importe lesquels. Car l’estomac du Yark est assez capricieux et il ne tolère que la chair tendre et savoureuse d’un enfant sage. Les vilains garnements lui donnent des maux de ventre insoutenables et parfois même des boutons.

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Afin d’éviter une nouvelle déconvenue, le Yark décide de mettre le cap au nord, direction la maison du Père Noël. Là, il dérobe la liste des enfants sages puis part alors en quête de son repas. Et c’est le début des tracas pour le Yark.

Graphiquement Laurent Gapaillard se surpasse et nous livre ici des illustrations de toutes beautés. Le Yark semble jaillir de la page tant le trait est précis et soigné. On a même l’impression de feuilleter le carnet de croquis d’un explorateur, traquant la bête merveilleuse dans son habitat naturel, la croquant sur le vif pour en restaurer toute l’authenticité.

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À la barre de ce navire, voguant sur les flots de l’imagination, se trouve Bertrand Santini dont la poésie enchanteresse nous porte tout au long de l’aventure. On se prend d’affection pour cette étrange créature dont le seul souci est de pouvoir se sustenter d’enfants terribles. Enfin, jusqu’à ce qu’une petite fille inverse la tendance. Chose que le Yark n’aurait jamais pensé se produire.

Une bien jolie fable sur la différence. Un texte touchant qui nous renvoie à nos peurs d’enfants, qui réduit la limite entre rêves et réalité à une peau de chagrin, si mince que l’on peut la franchir rien qu’en ouvrant la première page du livre.

Ogden Nash avait raison. Yarkement raison.

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L’étrange réveillon

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L’histoire débute lorsque les parents d’Arthur décèdent brutalement. Ayant vu le jour au sein d’une famille très aisée, le jeune garçon, désormais orphelin, se retrouve à la tête d’une fortune colossale. À présent, ses rêves les plus fous peuvent se réaliser. Mais Arthur n’a pas le cœur à sourire, car son papa et sa maman lui manquent énormément. L’enfant déambule, la mine triste, dans le manoir où les domestiques prennent bien soin de lui. Quelques jours avant le réveillon de Noël, le jeune Arthur a une idée lumineuse : puisque la présence des vivants ne lui plaît guère, il décide de convier des morts à sa table.

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Une jolie histoire qui se déroule durant les fêtes de fin d’année. Et pour une fois, c’est un auteur français qui nous la livre et avec le talent qu’on lui connaît déjà. Bertrand Santini, le papa du Yark – paru chez Grasset-Jeunesse – flirte cette fois du côté du macabre et nous livre avec « L’étrange réveillon » un conte gothique teinté de poésie. On respire dans les pages de ce livre le parfum qui se dégage des œuvres de Neil Gaiman et de Charles Dickens. Et c’est donc avec un plaisir non dissimulé que l’on suit le programme de cette veillée de Noël.

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Aux illustrations, Lionel Richerand – à qui l’on doit notamment le féerico-gothique Dans la forêt paru chez Soleil dans la collection Metamorphose – nous promène dans les couloirs sinistres de ce manoir lugubre et nous transporte avec un certain talent dans une époque victorienne imaginaire empreinte au gothique cher à Tim Burton. Les amateurs, entre autres, des Noces Funèbres ne seront pas dépaysés.

Gageons, qu’un beau jour, la postérité place cet étrange réveillon aux côtés d’Un chant de Noël de Charles Dickens. En tout cas, mon choix est déjà fait.

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